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Juguetes sin género: El enfoque que está sumando adeptos en la industria comercial
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Por mens

  • 09/07/2022
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Juguetes sin género: El enfoque que está sumando adeptos en la industria comercial

(CNN) – Irina González encontró el regalo de navidad perfecto: un vagón de juguete con ruedas violeta y una canasta rosa. Estaba encantada de comprarlo, para su hijo de 20 meses.

“Realmente trato de incorporar todos los colores del arcoíris en los juguetes de mi hijo y especialmente en su guardarropa“, dijo. “Quiero que mi hijo comprenda que la ropa es solo ropa y los juguetes son solo juguetes y que estas cosas no tienen sexo”.

Ella espera que él aprenda que nada está fuera de sus límites y que no tiene nada de malo que le guste un juguete o una prenda de vestir que se ha comercializado como “para niñas”.

No hace mucho, esto puede haber parecido un enfoque radical para la crianza de los hijos, sin mencionar las compras navideñas. Pero rechazar el marketing de hipergénero de los mundos materiales de los niños es cada vez más común y no solo de los padres o de las agrupaciones. Algunos en la industria del juguete y el mundo empresarial se han sumado.

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La industria de los juguetes se vuelve neutral

En 2015, Target dejó de etiquetar algunos juguetes y otros productos como artículos para niñas y niños, alejándose de la señalización de género. En 2017, la Toy Association reemplazó las categorías de “niño” y “niña” por otras nuevas, como la figura de acción del año o la muñeca del año (aunque las figuras de acción suelen ser muñecos para niños).

La decisión, dijo Kristin Morency Goldman, portavoz de la Toy Association, “fue reflejar el mercado actual y los hábitos de compra de los padres y la realidad del mundo en el que vivimos”.

Los juguetes ganadores de este año incluyeron el peluche del año y el juguete STEAM del año. Comercializados de esa manera, cualquier niño podría estar interesado en ellos.

“Las empresas de juguetes han dejado de clasificar sus juguetes por género, e incluso los minoristas en línea y los minoristas tradicionales no están organizando sus juguetes tanto por género”, dijo Goldman. “Afortunadamente, muchos de los límites basados ​​en el género que se impusieron a los niños en generaciones

Las empresas más pequeñas se están lanzando sin mensajes de género. BE-ME vende tutús, coronas y esmalte de uñas para todos los niños, y Ten Little no agrega género a la ropa ni a los juguetes.

Juguetes sin género: El enfoque que está sumando adeptos en la industria comercial

Esto puede convertirse pronto en la norma, e incluso en la ley. En octubre, el gobernador de California, Gavin Newsom , promulgó el Proyecto de Ley de la Asamblea 1084 , que obliga a los grandes minoristas a tener secciones de juguetes neutrales en cuanto al género para 2024 (no prohíbe las secciones de juguetes tradicionales para niños y niñas).

Mientras tanto, este año LEGO anunció una nueva investigación y una nueva campaña, “Ready for Girls“, en conjunto con el Instituto Geena Davis sobre Género en los Medios. La campaña anima a las niñas a jugar con todos los productos LEGO, para “contrarrestar los estereotipos generalizados sobre las niñas que las desalientan de jugar con juguetes centrados en STEM”.

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Los estereotipos se quedan en su lugar

Este es un cambio masivo en un corto período de tiempo, pero el género de los juguetes para niños es en realidad un fenómeno reciente.

“Los juguetes de principios del siglo XX no eran un bien de consumo importante y muchas familias fabricaban sus propios juguetes”, dijo Elizabeth Sweet, profesora asistente de sociología en la Universidad Estatal de San José. “El género no fue un factor de categorización tan primario”. Las muñecas, dijo, eran un regalo de bebé popular tanto para niños como para niñas.

El género de la ropa y los juguetes de los niños comenzó en serio hace poco más de 100 años, en un esfuerzo por enseñar a los niños desde una edad temprana cómo desempeñar sus roles de género adecuados. Los juguetes pasaron de comercializarse por edad a tratar explícitamente de moldear las preferencias y el futuro de los niños: juegos de escoba para niñas y juegos de construcción para niños.

Este mensaje de género retrocedió hasta cierto punto durante el movimiento feminista estadounidense de la década de 1970, dijo Sweet. Encontró que menos del 2% de los juguetes del catálogo de Sears de 1975 tenían marcadores explícitos de género.

Pero la década de 1980 vio la desregulación de la televisión para niños, lo que permitió un nuevo nivel de marketing de juguetes, dijo Rebecca Hains, profesora de medios y comunicaciones en la Universidad Estatal de Salem en Massachusetts. A esto le siguió el auge del “poder femenino” en la década de 1990, y los especialistas en marketing volvieron a imponer el género a los juguetes.

El problema de los juguetes

Si está comprando regalos que tienen marcadores de género, dijo Hains, es fácil superarlos. Si ha comprado un regalo para un niño con solo fotos de niñas en el paquete, “Simplemente quítelo y colóquelo debajo del árbol”, dijo.Hains dijo que si tienes una niña amante de las princesas, cómprale muñecas de princesa y un juguete orientado a la acción, como un camión de bomberos. “Podemos jugar a las princesas y hacer que la princesa apague el fuego”, dijo.

¿Por qué hacer eso?

Cuando los especialistas en marketing y los padres diferencian el género de los juguetes, no solo refuerzan los estereotipos, sino que también promueven diferentes conjuntos de habilidades . “Todo lo que se comercializaba hacia las niñas se trataba de ser bonita“, dijo Hains. Los juguetes para niñas a menudo promueven las habilidades de comunicación y la bondad, mientras que para los niños, el énfasis es la acción y la asertividad.

La investigación de género de LEGO encontró que las niñas tenían seis veces más probabilidades que los niños de imaginar que los científicos y atletas eran hombres que mujeres. Los padres de ambos sexos tenían cuatro veces más probabilidades de alentar a los niños a jugar con juegos de computadora o deportes, y cinco veces más probabilidades de alentar a las niñas a bailar y disfrazarse.

“Los niños están experimentando con ideas sobre sus propios intereses y aptitudes y tal vez incluso roles futuros”, dijo Hains. “Es problemático cuando se circunscriben las opciones y se dice que toda esta gama de cosas es solo para niñas y esta gama de cosas es solo para niños”.

Entablando el camino

Los cambios en la forma en que se comercializan los juguetes pueden ayudar a cambiar el comportamiento del consumidor, pero las normas culturales son difíciles de superar. “Creo que es difícil para los niños”, dijo Lauren Apfel, madre de cuatro hijos y editora ejecutiva de la revista Motherwell. “Siempre les resulta más difícil abrazar la ropa más femenina, los juguetes más femeninos, a diferencia de la niña que juega con los bloques en los que nadie piensa dos veces”.

De hecho, LEGO descubrió que “el 71% de los niños frente al 42% de las niñas dicen que les preocupa que se burlen de ellos si juegan con un juguete típicamente asociado con el otro género“.

La decisión de Apfel ha sido comprar muñecos para niños, propios y ajenos, como regalos navideños y de cumpleaños para fomentar una especie de “apertura de género” y presentar el mensaje de que todos los juguetes son para todos.

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