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New Balance cierra sus 22 tiendas en España y Portugal y despide a sus 250 empleados
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Por mens

  • 09/11/2022
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New Balance cierra sus 22 tiendas en España y Portugal y despide a sus 250 empleados

La enseña de ropa deportiva New Balance ha comunicado a los empleados de sus 22 establecimientos en España y Portugal el cierre de todas sus tiendas entre el 10 y el 15 de enero, y el despido colectivo de toda la plantilla.

Estos cierres se producen después de que New Balance haya liquidado la concesión que mantenía con Experience Store, que gestiona todas sus tiendas en la península ibérica. Experience Store, participada por Nacho Puig, exCEO de Hawkers, mantenía un acuerdo con New Balance en régimen de exclusividad desde el curso 2011-12 para vender en España ropa, calzado y accesorios de la marca norteamericana.

Esta decisión se produce después de que a mediados de este mes New Balance ganara el primer pulso judicial para romper el acuerdo con sus tiendas en España, que según New Balance, vence mañana, 31 de diciembre.

Fuentes de New Balance señalan que la compañía "no es responsable de las decisiones empresariales de Experience Group. Hace 6 meses, sin obligación de comunicación alguna de acuerdo con el contrato de licencia, New Balance informó a Experience Group que el contrato de licencia expiraba el 31 de diciembre de 2021 y que no se iba a hacer ninguno nuevo. Incluso, cuando Experience Group decidió abrir una nueva tienda hace unos meses, New Balance le recordó de nuevo que el contrato de licencia expiraba el 31 de diciembre".

De esta manera, el pasado martes martes 28 de diciembre la compañía entregó una carta a sus 250 empleados tanto de las tiendas como de los outlets en la que les informaba del inicio del despido colectivo acogiéndose al artículo 51.2 del Estatuto de los Trabajadores. En la misiva instaba a la plantilla a elegir una representación de trabajadores de cada centro para reunirse con la empresa y entregarles la documentación pertinente el próximo 4 de enero, a través de Experience Store.

New Balance cierra sus 22 tiendas en España y Portugal y despide a sus 250 empleados

La enseña de deporte asegura que "Experience Group tiene una deuda con Alfico, filial de New Balance en España, que asciende e más de 6 millones de euros por suministro de producto".

En cualquier caso, el despido y cierre de las tiendas de esta enseña ha pillado por sorpresa a los trabajadores, en un momento en el que las ventas estaban remontando de forma notable después de los peores meses de la pandemia y principalmente porque en este año 2021 se habían abierto varios establecimientos nuevos en zonas premium, entre ellas dos en Madrid y una en Bilbao, que estaban dando excelentes resultados, según informa Servimedia.

Además de los 250 empleos directos que serán eliminados, estos cierres también repercutirán en muchos empleos indirectos que sirven a las tiendas como la logística, limpieza, administración y seguridad, entre otros.

Entre incredulidad y sorpresa

Uno de los afectados, Jesse C. García, retail manager en Madrid, expresa la sensación de incredulidad y sorpresa propia y de sus compañeros: "Un cierre así es muy sorprendente. Que sea de forma tan repentina con circunstancias tan a favor como las actuales y con la marca creciendo, pues la gente se queda a cuadros. Nadie sabe las razones y espero que las explique". También muestra su desconcierto porque este mismo año se han abierto tiendas "que son rentables" y por lo tanto "demuestra que nadie se esperaba esto".

El argumento por la apuesta por el comercio 'online' no convence a los trabajadores y tal como apunta Jesse, "lo del canal online no me lo creo. Se están justificando. En el sector la mayoría de las marcas saben que la tienda física es muy importante, más aún después del tiempo de la pandemia y que no tiene sentido cerrar".

Los 250 afectados que se irán al paro es para este retail manager lo más duro: "Mucha gente se va a la calle y se ha dejado aquí la vida. Hay muchas personas comprometidas que conocen el nivel del negocio, cómo trabaja el personal y la facturación. Por eso no entienden nada y se van al paro con hipotecas, algunos van a ser padres, y muchas familias implicadas".

Según las previsiones de la compañía, este año esperaban igualar cifras de facturación previas al Covid. New Balance facturó en España 53,3 millones de euros en 2020, sin contar el canal 'online', un 31% menos que el año anterior.

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